La Nouvelle Zélande: introduction

              La Nouvelle Zélande : pays du long nuage blanc  :

               

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 A bord de pirogues polynésiennes et faites d'arbres entiers abattus, 

creusés minutieusement travaillés, les maoris arrivent au milieu du XIVeme

 siècle dans un pays au coeur du pacifique sud, fuyant la guerre et la 

famine.

Ils donnent alors à leur nouvelle tribu le nom de leur pirogue qui pouvaient

transporter jusqu'à 200 personnes.

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 La Nouvelle Zélande  airait été découverte par un polynésien  du nom de 

Kupe, originaire d'une île mythique appelée Hawaiiki (qui serait 

probablement Tahiti ou l'une des îles marquisiennes), C'est vers cette 

 même île qu'après la mort, l'âme du maori repart pour y demeurer en paix;

les pohutukawas, arbres flamboyants rouges servant de refuges 

provisoires aux âmes qui glissent par l'une de ses racines pour rejoindre l'océan

en direction d'Havaïki.

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 Le visage tatoué, les explorateurs maoris firent si  peur à l'explorateur

néerlandais Abel Tasman , en 1642, qu'il n'osa pasmettre un pied à terre,

mais donna tout de même au pays  son nom moderne, rappelant

laprovince hollandaise de Zeeland, qui devient la Nouvelle Zélande. 

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En 1769, alors qu'il projetait simplement d'observer le passage de la 

planette Vénus devant le soleil, James Cook met le cap sur la 

Nouvelle Zélande par l'île stewart, et découvre l'île sud et ses 44 

montagnes, puis l'île nord, dotée de nombreux volcans, sources chaudes

et d'impressionnants jeysers, rendant la terre fertile.

 Elle prendra alors le nom d' "île fumante". 

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Dans l'île du sud, les maoris exploitent la pierre précieuse locale, et lui 

attribuent le doux nom d'île de jade. 

D'autres noms comme: Te 'ika o Maui" (le poisson pêché par le dieu Maui)

 évoquent l'île du nord de par sa forme de raie.  L'île sud rappelant plutôt

la pirogue "Te waka o Maui"  (la pirogue de Maui ) pour l'île du sud.

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Enfin, six mois plus tard, arrivés au large des côtes de ce pays inconnu,

le peuple maori découvre une terre surmontée d'une masse de nuages

blancs et un pays à la superficie semblable à l'angleterre, où la 

longueur du jour semblait impressionnante. Ainsi, les maori la bâptisent

définitivement "Aotearoa ": Ao:nuage;tea:blanc, roa: long.

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D'une superficie de 1500 km² et 4800 kms de côtes, la mer n'est jamais

à plus de 100 kms. Son littoral très découpé est doté de promontoires

rocheux. Sa situation (un pied dans les eaux subtropicales et l'autre dans

l'Antartique) lui donne un climat assez contrasté et des pluies abondantes

à certaines périodes. 

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Les premiers maoris survivent grâce à la pêche, la chasse ou mangeant 

les racines de fougères arborescentes.

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Ils ignorent le métal et la poterie, leurs armes sont en bois durci, en

pierre éffilée, en écaille ou en os. Ils tissent pour tous les usages

domestiques, les fibres de flax, et savent sculpter le bois.  

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Le pouvoir du chef est immense. La hyerarchie s'exprime à travers les

 vêtements et les tatouages qui donnent à l'homme une sensation de

sécurité et met à l'épreuve leur courage. La rumeur dit qu'un homme

non tatoué n'a pas plus d'importance qu'un animal. 

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Très tôt, dans l'île nord, l'élevage des moutons mérinos importés d'Europe

constitue des ressources supplémentaires sur les immenses paturages

montagnes volcaniques d'Auckland et du reste du pays.

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Les baleiniers  et chasseurs de phoques s'installent pour la pêche à 

 Kororareka " le trou de l'enfer", surnommé ainsi pour ses mauvaises 

fréquentations. Mais cette première capitale subit les foudres des

guerres tribales et sera entièrement incendiée. 

Reconstruite, elle portera ensuite le nom de Russell. 

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Parallèlement, un mouvement religieux constitué d'une minorité maorie sans

foi ni loi se développe dans la région, chassant tous les pakeha "les

blancs", les rendant responsables de la perte de leur terre. Le mouvement

 Hauhau est un concentré de conceptions juives et maories, identifiant les 

souffrances de leur peuple à celles du peuple juif.

Aussi, les massacres s'accentuent sur tout le territoire.

Fort heureusement, hormis ces tribus rebelles, les maoris sont 

généralement "des êtres pacifiques dotés d'une riche culture ancestrale,

généreux et hospitaliers, fidèles en amitié comme en amour, et capables

d'une grande tendresse envers les leurs"

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 Ils renoncent à certaines coutûmes barbaresaprès le passage des 

missionnaires et grâce à la traduction de la bible en langue maorie par

William Collenso, vers 1835. 

Au vue des évènements insécurisants de l'époque, la nouvelle capitale du

pays est alors déplacée à Auckland, là où les volcans éteints et les collines

 verdoyantes garnies de pâturages décrivent un ensemble harmonieux 

autour de l'important port de commerce. 

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Dans l'île sud, les colons de la compagnie néo-zélandaise d'Edouard 

Wakefield fondent la capitale "Wellington" au début des années 1940.

Elle est aujourd'hui la nouvelle capitale de la Nouvelle Zélande. 

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Cette même année fut le " berceau" d'un évènement tristement célèbre 

qui accentua la méfiance des maoris face aux pakehas:

Le 06 février 1940, une alliance est signée : le traîté de Waitangi sensé

instauré la paix entre es colons anglais et le peuple maori.

Néanmoins, l'angleterre ne respectent pas les clauses du contrat,  et

rachette les terres maori pour une "bouchée de pain"

(souvent par la force des armes) pour les revendre ensuite aux colons 

dans un but de colonisation.

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 Du côté maori, la tradition éxige  qu'une terre vendue à un pakeha reste 

éternellement la propriété des ancêtres et de la tribu, elles ne doivent 

donc pas êne revendues, mais les colons ne l'entendent pas de cette

oreilles. 

Les guerres anglo-maories, telle, la guerre du " mat" en seront l'une des 

douloureuses conséquences.  

 

La france ne brille pas non plus par son attitude:

En 1774, un village maori entièrement incendié par Surville est à l'origine 

 de la méfiance justifiée des maoris. Les français ne respectent pas non

plus les lieux tapu (sacrés) ni les coutûmes maories et massacrent à

plusieurs reprises la population, particulièrement dans la baie des îles. 

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 Et cela ne s'est pas arrangé. Peu avant la déclaration d'indépendance 

néo-zélandaise, l'île sud, sur le point de devenir française subit

l'impatience des soldats qui tuent sans aucun scrupule le groupe de maori

avec qui ils avaient négocié dans un esprit de paix. Les maoris se tournent 

alors vers la protection anglaise. 

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Les kiwis:

 Reconnaissable à son large bec, le kiwi, appelé aussi l'oiseau sans ailes"est

le plus ancien oiseau de Nouvelle Zélande. Oiseau de nuit à moitié aveugle,

dormant dans la journée, il fait entendre son kii wii, afin d'appeler la

femelle.

Trois espèces de kiwis se trouvent encore en NZ: le kiwi austral ( au

plûmage brin-gris rapelant la fourrure),

 le Kiwi de Haast, et le petit kiwi d'Owen qui vit dans l'île du sud. 

Ils se nourrissent de fruits et d'insectes. 

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Mais il existe aussi le kiwi humain: en effet, il semblerait que les

 australiens donnèrent ce sobriquet un peu moqueur à leur rivals

neo-zélandais. 

Aujourd'hui, ce terme n'a plus de conotation péjorative, et est adopté

par l'ensemble de la population. 

 Depuis, un fruit à pulpe verte et petits pépins noirs est commercialisé

par la Nouvelle Zélande sous le nom de kiwi, innitiative rapidement 

concurencée par les chiliens.

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Date de dernière mise à jour : 28/09/2016

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