Histoire de la Nouvelle Zélande

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Histoire de la Nouvelle-Zélande :

A bord de  pirogues construites sur les plages des îles polynésiennes et faites d'arbres entiers abattus, creusés et minutieusement travaillés, les maori arrivent au milieu du XIVeme siècle sur une terre inconnue au coeur du pacifique sud, fuyant la guerre et la famine. Ils donnent alors à leurs nouvelle tribu le nom de leur pirogue qui pouvaient transporter jusqu'à 200 personnes. La Nouvelle Zélande aurait été découverte par un polynésien du nom de Kupe, originaire d'une île mythique appelée Hawaiiki (qui serait probablement Tahiti ou une île marquisienne). C'est vers cette même île qu'après la mort et selon la légende,  l'âme du maori repart pour y demeurer en paix; les magnifiques pohutukawas, arbres flamboyants rouges, leurs servant de refuges provisoires. Les âmes glisseraient à travers ses racines pour rejoindre l'océan en direction d'Havaiiki. 

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Le pays du long nuage blanc:

Le visage tatoué des explorateurs maoris firent si peur au néerlandais Abel Tasman, en 1642, qu'il n'osa pas mettre un pied à terre, mais donna tout de même au pays son nom moderne, rappelant la province hollandaise de Zealand, qui devient alors la Nouvelle Zélande. En 1769, alors qu'il projetait simplement d'observer le passage de la planète Vénus devant le soleil, James Cook met le cap sur la Nouvelle Zélande par l'île Stewart, découvre l'île sud et ses montagnes, puis l'île nord, dotée de nombreux volcans, sources chaudes, et aussi d'impressionnants geysers. Elle prendra alors le nom d' "île fumante". 

Dans l'île du sud, les maoris exploitent la pierre précieuse locale, et lui attribue le doux nom d'île de jade. D'autres noms comme: Te 'ika o Maui" (le poisson pêché par le dieu Maui) évoquent l'île du nord avec sa forme de raie; l'île sud rappelant plutôt la pirogue "Te waka o Maui"  (la pirogue de Maui ). 

Et enfin, six mois plus tard, arrivés au large des côtes de ce pays mystérieux, le peuple maori découvre une terre surmontée d'une masse de nuages blancs  à la superficie semblable à l'Angleterre. La longueur du jour y semblait impressionnante. Alorsi, les maori la baptisent définitivement "Aotearoa " ( Ao: nuage; tea: blanc, roa: long).

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Les premiers māori :

D'une superficie de 1500 km² et 4800 kms de côtes, la mer n'est jamais à plus de 100 kms. Son littoral très découpé est doté de nombreuses baies, plages et promontoires rocheux. Sa situation (un pied dans les eaux subtropicales et l'autre dans l'Antartique) lui donne un climat assez contrasté et des pluies abondantes à certaines périodes. Les premiers maori survivent grâce à la pêche, la chasse ou mangeant les racines de fougères arborescentes. Ils ignorent le métal et la poterie, leurs armes sont en bois durci, en pierre effilée, en écaille ou en os. Ils tissent, pour tous les usages domestiques, les fibres de flax et savent sculpter le bois. Le pouvoir du chef est immense. La hiérarchie s'exprime à travers les vêtements et les tatouages qui donnent à l'homme une sensation de sécurité et met à l'épreuve leur courage. La rumeur dit qu'un homme non tatoué n'a pas plus d'importance qu'un animal. 

Très tôt, dans l'île nord, l'élevage des moutons mérinos importés d'Europe constitue des ressources supplémentaires sur les immenses pâturages des montagnes volcaniques d'Auckland et du reste du pays. Les baleiniers  et chasseurs de phoques s'installent pour la pêche à Kororareka " le trou de l'enfer", surnommé ainsi pour ses mauvaises fréquentations. Mais cette première capitale subit les foudres des guerres tribales et sera entièrement incendiée. Reconstruite, elle portera ensuite le nom de Russell. Parallèlement, un mouvement religieux constitué d'une minorité maorie sans foi ni loi se développe dans la région, chassant tous les Pakeha "les blancs", les rendant responsables de la perte de leur terre. Le mouvement Hauhau est un concentré de conceptions juives et maories, identifiant les souffrances de leur peuple à celles du peuple juif. Aussi, les massacres s'accentuent sur tout le territoire. Fort heureusement, hormis ces tribus rebelles, les maoris sont généralement "des êtres pacifiques dotés d'une riche culture ancestrale, généreux et hospitaliers, fidèles en amitié comme en amour, et capables d'une grande tendresse envers les leurs" Ils renoncent à certaines coutumes barbares après le passage des missionnaires grâce à la traduction de la bible en langue maorie par William Collenso, vers 1835. Au vue des événements insécurisants de l'époque, la nouvelle capitale du pays est alors déplacée à Auckland, là où les volcans éteints et les collines  verdoyantes garnies de pâturages décrivent un ensemble harmonieux autour de l'important port de commerce. 

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La tradition bafouée:

Dans l'île sud, les colons de la compagnie néo-zélandaise d'Edouard Wakefield fondent la capitale "Wellington" au début des années 1940. Elle est aujourd'hui la nouvelle capitale de la Nouvelle Zélande. Cette même année fut le " berceau" d'un événement tristement célèbre qui accentua la méfiance des maoris face aux Pakehas: Le 06 février 1940, une alliance est signée : le traité de Waitangi sensé instauré la paix entre les colons anglais et le peuple maori. Néanmoins, l'Angleterre ne respectent pas les clauses du contrat et rachète les terres maori pour une "bouchée de pain" (souvent par la force des armes) pour les revendre ensuite aux colons dans un but de colonisation.

En effet, la tradition exige  qu'une terre vendue à un Pakeha reste éternellement la propriété des ancêtres et de la tribu, elles ne doivent donc pas être revendues, mais les colons ne l'entendent pas de cette oreille.  Les guerres anglo-maories, telle, la guerre du " mat" en seront l'une des douloureuses conséquences. La France ne brille pas non plus par son attitude: En 1774, un village maori entièrement incendié par Surville est à l'origine de la méfiance justifiée des maoris. Les français ne respectent pas non plus les lieux tapu (sacrés) ni les coutumes maories et massacrent à plusieurs reprises la population, particulièrement dans la baie des îles. Et cela ne s'est pas arrangé. Peu avant la déclaration d'indépendance néo-zélandaise, l'île sud, sur le point de devenir française subit l'impatience des soldats qui tuent sans  scrupule le groupe de maori avec qui ils avaient négocié dans un esprit de paix. Les maoris se tournent alors vers la protection anglaise. 

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Les Kiwis :

Reconnaissable à son large bec, le kiwi, appelé aussi l'oiseau sans ailes" est le plus ancien oiseau de Nouvelle Zélande. Oiseau de nuit à moitié aveugle, dormant dans la journée, il fait entendre son kii wii, afin d'appeler la femelle. Trois espèces de kiwis se trouvent encore en NZ: le kiwi austral ( au plumage brin-gris rappelant la fourrure), le Kiwi de Haast, et le petit kiwi d'Owen qui vit dans l'île du sud. Ils se nourrissent de fruits et d'insectes. Mais il existe aussi le kiwi humain: en effet, il semblerait que les australiens donnèrent ce sobriquet un peu moqueur à leur rivaux neo-zélandais. Aujourd'hui, ce terme n'a plus de connotation péjorative, et est adopté par l'ensemble de la population. Depuis, un fruit à pulpe verte et petits pépins noirs est commercialisé par la Nouvelle Zélande sous le nom de kiwi, initiative rapidement concurrencée par les chiliens.

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Date de dernière mise à jour : 08/12/2016

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