Le chant des baleines

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Le chant des baleines à bosse

Plus connues sous le nom de "baleines à bosses, les mégaptères peuvent atteindre jusqu'à atteindre jusqu'à 16m de long et peser 40 tonnes. Vivant dans l'antarctique pendant l'été austral, elles migrent vers le nord pour des eaux plus chaudes quand commence l'hiver austral. C'est pourquoi on peut en voir en Polynésie et plus particulièrement sur l'archipel des Australes, de juillet à septembre.

Dés le 19ème siècle, la baleine était très convoitée pour l'huile précieuse qu'elle pouvait fournir et aussi pour ses fanons qui garnissait aux USA et en Europe les corsets des femmes et les  parapluies des hommes, alors qu'à Rurutu, on les chassait  simplement pour se nourrir. Lorsque la fleur d'Atae avait revêtu ses chaudes couleurs, on savait que les mégaptères étaient là et allaient mettre au monde leur baleineau. Les deux devenaient alors une proie facile. La chair ainsi récoltée était distribuée dans toute l'île. Apres quoi, les cloches carillonnaient suivies d'une prière de remerciement, la chair pouvant être consommée pendant trois années. 

 Rurutu est aujourd'hui devenu un important centre d'observation et d'étude des baleines. Des sorties "baleines" sont proposées, attirant autant les touristes que les cinéastes. On peut dire que cette activité a relancé le tourisme dans l'île. Pendant la période de reproduction, on peut voir les femelles sauter hors de l'eau, plonger, rouler sur elles mêmes, se frôler en donnant à la surface de l'eau de vigoureux coups de queue ou de nageoires. Les mâles émettent de longs chants impressionnants, sensés éloigner les concurrents. Que le plus fort gagne! :)

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Date de dernière mise à jour : 06/12/2016

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